《最后生還者》:頑皮狗是怎么創作出女主角艾莉的

作者等等2020年06月16日 13時21分

尼爾·德魯克曼(Neil Druckmann)正在等待他的第一個“孩子”,一位虛構的女孩降臨人世。

與許多父母一樣,他為給孩子起名字寫了份清單,并挑選了其中的一個。當時,德魯克曼完全沒想到那個女孩會成為PlayStation歷史上最具標志性的游戲角色之一。

“我喜歡找到那些能夠讓自己產生情感共鳴的事物,然后把它們寫進故事。”德魯克曼是《最后生還者》聯合總監兼編劇,他在采訪中說,“這會讓我投入更多情感,這是我們選擇‘艾莉’的原因之一。”

雛形

《最后生還者》于2013年問世,艾莉和喬爾是游戲里的兩位主角。這對搭檔在經歷了世界末日的美國徒步跋涉,不僅面臨著被僵尸襲擊的危險,還需要面對內心創傷。艾莉外表堅強,對于末日前的世界充滿好奇,在性格上與喬爾形成完美互補——后者一心只想活下去,起初甚至覺得艾莉會妨礙自己求生。

即將在6月19日發售的《最后生還者:第二部》中,艾莉會繼續她的旅途,但鮮為人知的是,這個角色的起源遠遠早于初代作品的發售。艾莉的誕生可以追溯到德魯克曼的大學時代。

喬爾和艾莉一起穿過了已是末世景象的美國

2004年,德魯克曼在美國賓夕法尼亞州的卡內基梅隆大學攻讀娛樂技術碩士學位。在參加著名恐怖電影制作人喬治·羅梅羅擔任嘉賓的一次比賽期間,德魯克曼塑造了艾莉這個角色。羅梅羅會與優勝者合作一個學期,制作一款游戲,風格與羅梅羅1968年的電影《活死人之夜》類似。德魯克曼沒能獲勝,但隨著時間推移,他為那次比賽創作的主題和角色逐漸演變成了《最后生還者》里的故事。

“我寫了份一位警察保護女孩的提案。她失去了父親,而他失去了孩子。”

德魯克曼的概念靈感來源于2001年的PS游戲《古堡迷蹤》(ICO),游戲講述一個男孩拯救一個被俘女孩的故事。另外,他還打算融合漫畫《罪惡之城:黃皮惡棍》(Sin City: That Yellow Bastard)的部分元素。加入頑皮狗后,出于對漫畫的熱愛,德魯克曼又想到了當年創作的末世父女角色,開始為一本圖像小說構思劇情。但由于故事本身缺乏吸引力,德魯克曼再次擱置了他的想法——直到《神秘海域2》開發完工。

“完成《神秘海域2》后,我們被分成了兩支團隊。”德魯克曼回憶說,“一支團隊負責制作《神秘海域3》,而我和搭檔布魯斯·斯特雷利(Bruce Straley)去為《杰克與達斯特》(Jak and Daxter)制作重制版,后來,我們決定做一款我們自己策劃的游戲。因此,我提出了我在故事情節方面的設想,然后著手開發。那個時候,艾莉和喬爾逐漸成型了。”

《最后生還者》角色設計圖

隨著時間推移,《最后生還者》進入了早期制作階段。與德魯克曼最初的構想相比,游戲設定已經發生巨大變化:喬爾不是一位警察,小女孩艾莉不但失去了父親,還失去了她所愛的幾乎所有人。

艾莉的核心

在給艾莉起名字前,德魯克曼曾經將她叫做莉莉(Lily)。不過,這個斗志旺盛的14歲女孩始終是《最后生還者》的核心角色之一。在3年的游戲開發期間,頑皮狗一直將她定位為與喬爾性格互補的搭檔。

德魯克曼知道,艾莉必須是個年輕女孩。那時,初為人父的德魯克曼發現,父母為了孩子幾乎可以犧牲一切。他認為這是個值得探索的話題。

“我的父母為我付出了很多。現在我也有了孩子,所以經常思考父母對孩子的愛。當我和布魯斯坐下來聊故事情節時,我告訴他:‘噢,父母真的會無條件地愛他們的孩子,全世界的父母都這樣。我們可以通過一款電子游戲來探索它。’”

德魯克曼與高級角色藝術家Hyoung Taek Nam一起創作了艾莉的形象。在游戲里,艾莉辨識度最高的服裝特征是匡威運動鞋和棕櫚樹圖案的T恤。在和平、法律與秩序蕩然無存,生存環境無比惡劣的末日世界,德魯克曼希望這些視覺符號能夠喚起玩家心中的童真感。

“艾莉既有勇氣又堅韌,但她仍然是個在危險世界中成長的孩子。”首席角色概念藝術家,為續作設計艾莉形象的阿什利·斯維道斯基(Ashley Swidowski)說,“亮色T恤和休閑運動鞋能夠讓玩家感受到青少年的心性,盡管她被迫進入了極其殘酷的成年人環境。”

艾莉的概念原畫

在決定艾莉的年齡時,德魯克曼也需要仔細考慮。如果艾莉年齡太大,那么她可能會被某些玩家視為喬爾的情侶;如果她太年輕,又會令整個故事顯得不夠真實,因為一個小女孩很難在末世的艱苦條件下幸存。塑造艾莉的性格也很重要。在《最后生還者》中,艾莉既能夠與沉默寡言的喬爾相處,同時還展現出了與他完全相反的性格——樂觀、幽默、健談。

“我們曾經擔心這款游戲的整體環境太暗了。”德魯克曼回憶道,“有人打趣說,我們可以給艾莉一本笑話書,讓她來活躍一點氣氛。當時我們就想:‘真是個有趣的主意。’這就是為什么她喜歡在游戲里講笑話。”

在游戲初期,艾莉和喬爾之間的關系很緊張,都不愿意向對方敞開心扉。但他倆逐漸建立情感聯系是《最后生還者》的核心。《最后生還者:第二部》聯合編劇、電視劇《西部世界》前編劇哈利·格羅斯(Halley Gross)認為,在初代作品講述的故事中,艾莉喚醒了喬爾內心深處的善良。

“喬爾必須為其他人重塑世界,成為其他人的榜樣,因為他顯然不需要為自己做這些事情了。我不覺得這個世界上有真正的純真,但我確實認為,很多孩子仍有希望。”

有趣的是,艾莉的性格并不完全來源于德魯克曼和斯特雷利等編劇。作為艾莉的配音演員,阿什莉·約翰遜(Ashley Johnson)也為開發團隊提供了靈感。例如,約翰遜熱愛太空,而艾莉在游戲中則渴望成為一名宇航員。

“我真的非常欣賞阿什莉·約翰遜。”德魯克曼說,“當我們邀請她配音時,只寫完了幾段場景。從那以后,艾莉的很多對話都基于她的性格和幽默感。”

《最后生還者:遺落》中的艾莉與萊莉

德魯克曼認為,艾莉比他本人更外向,但他倆身上都存在不安全感和一些與眾不同的地方。“我在念高中時經常逃課,和朋友們一起逛商場。《最后生還者:遺落》(Left Behind)就像那種冒險的一個世界末日版本。”

艾莉出柜了

一個吻改變了一切。

在2014年發售的迷你前傳《最后生還者:遺落》中,我們目睹了艾莉和萊莉(Riley)之間的羈絆——萊莉是她在軍事寄宿學校認識的一個年輕女孩。劇情著重講述她倆之間的友誼,而這種友誼逐漸變成了少年浪漫……在當時,同性戀關系在游戲作品,尤其是3A大作中非常少見,《最后生還者:遺落》推動這種現象發生了改變。另外,劇情中的關鍵事件也改變了艾莉:兩個女孩都因被咬而感染了病毒,但只有艾莉活了下來。

德魯克曼并非從一開始就設想將艾莉塑造為一位同性戀角色。直到《最后生還者》開發的最后一年,當德魯克曼為游戲改編漫畫《最后生還者:美國夢》(American Dreams)進行構思,打算講述艾莉和萊莉相識的故事時,他才做出了這個決定。

事實上,艾莉并非《最后生還者》里的唯一一個同性戀角色。雖然從未明確說明,但在游戲中期出現的性格古怪、偏執的男人比爾也是同性戀。隨著游戲劇情的展開,玩家會從一封信中發現,比爾的男友之所以離開他,是因為他不敢冒險,并且滿足于窮酸生活。德魯克曼回憶說,他在編寫比爾的場景時非常緊張,探索當時許多游戲從未觸及的主題讓他感到焦慮。

“我不確信玩家會有哪些反應,也不確定頑皮狗和索尼的老板,或者我的搭檔布魯斯會不會反對。對于究竟是否設計那些場景,我很猶豫。”

但當包括索尼和PlayStation公關人士在內的其他人閱讀德魯克曼撰寫的段落后,都對他表示支持。對德魯克曼來說,電子游戲描繪不同人群非常重要——每當看到某款游戲里出現與他一樣有以色列猶太人身份的角色時,他總是非常興奮。

《最后生還者:第二部》畫面

德魯克曼告訴我,頑皮狗的理念是講述“更有趣、更新鮮的故事”,通過故事來描繪那些在游戲或其他流行文化產品中很少出現的少數群體、不同性取向人群或各種宗教信仰的人。《最后生還者:第二部》將會延續這種理念。

新的篇章

一直以來,許多玩家對《最后生還者》的結局津津樂道。在游戲發售7年后的今天,仍有人爭論喬爾的選擇究竟是否符合道德。但德魯克曼覺得,他還有很多東西想要表達。

當《最后生還者:遺落》的制作接近結束時,德魯克曼開始構思新的篇章。在一家餐館里,德魯克曼與艾莉的配音演員阿什莉·約翰遜溝通《最后生還者:遺落》的概念,并向她提出了開發一部續作的想法。

“與初代作品有點不太一樣,但核心和主要的部分已經在那里了。阿什莉在聽我講完游戲的結局后放聲痛哭。”

《最后生還者》的主旨是在一個可恨的世界里尋找愛,而這款續作則把重點放在當角色失去愛后,怎樣擺脫仇恨。玩家會發現艾莉比在前作中更憤怒,但也更懂得克制。她的幽默感幾乎完全消失,取而代之的是憤世嫉俗……她不得不面對內心創傷。在頑皮狗的塑造下,艾莉從一個女孩變成了女人。她在地獄般的環境中失去了純真,對幸福的追求常常被求生的本能所壓制。

“在第一款游戲中,我們開始看到艾莉的成長和成熟。在某些方面,她被自己所經歷的暴力行為腐化了。”德魯克曼說,“她逐漸甩脫自己的天真。所以我們就想:‘如果這個角色長大成人,接下來會發生些什么?’畢竟,要想在末日世界生存,你就不得不做一些非常可怕的事。”

 

本文編譯自:washingtonpost.com

原文標題:《A child in a dangerous world: Inside the creation of Ellie》

原作者:Elise Favis

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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