在美國經營個體游戲商店

實體游戲永遠有它們的價值,但這不足以養活一家實體游戲商店。

作者等等2020年01月13日 17時21分

“你肯定沒見過這個,最多只能在網上找到照片。”布萊恩·馬克斯(Brian Marks)一邊揮舞著他手里的最新玩意兒,一邊自豪地笑著說。

馬克斯是拉斯維加斯個體游戲商店Game Repair的老板,他剛剛拿到了一臺任天堂GameCube的56k調制解調器。馬克斯和他的顧客沒人需要這東西,畢竟現在都用寬帶互聯網。全世界僅有3款GC聯網游戲,而它們的官方服務器在2007年就關了。

但當一名雇員尼克(Nick)提議從馬克斯手中購買那個調制解調器時,他拒絕了。在馬克看來,能找到這種極其稀有、記錄著游戲行業歷史的“寶藏”,總是能帶來巨大的滿足感。

經營一家實體游戲商店并不是一份容易的工作,如今馬克斯還在償還當初用來開設另一家門店所借的貸款,盡管那家店早就關門了。

布萊恩·馬克斯的Game Repair游戲商店

實體游戲商店的前世今生

1990年,馬克斯與約翰·巴爾博亞(John Balboa)合作開設了Game Repair游戲商店——當時巴爾博亞是一家視頻租賃店老板,經常賣給他二手游戲。

很少有哪家游戲商店能夠像Game Repair這樣,連續經營這么多年,但Game Repair的生存并不輕松。本世紀初,Game Repair在拉斯維加斯擁有兩家店面。馬克斯的生意做得不錯,就連美國歷史頻道的電視節目《典當之星》(Pawn Stars)都介紹過。他曾打算繼續開分店,但隨著抵押貸款市場陷入困境,他不得不放棄計劃,還關掉了已經經營多年的另一家店面。

與此同時,GameStop在當地快速擴張,如今在拉斯維加斯就多達27家,而非GameStop品牌的游戲商店則只有10家。Game Repair就是其中之一。

現在,馬克斯快要還清10年前的貸款了,但實體游戲行業的未來不容樂觀。在過去一段時間里,GameStop的統治地位也開始發生動搖。他們此前宣布將于2019年底前關閉大約200家門店,未來幾年還會關閉更多。不過,宣布這個消息時,GameStop在全球范圍內仍然約有5700家實體門店。“GameStop正在做正確的事情。他們真的應該關閉一些,也會那樣做的。”馬克斯說。

Game Repair店里的維修工作臺

GameStop的歷史相當曲折。與許多大型企業一樣,它的發展經歷了一系列的商業并購與重組。GameStop的前身是一家名為Babbage's的軟件零售店,幾位創始人說服曾競選美國總統的企業家羅斯·佩羅(Ross Perot)投資了300萬美元,在上世紀80年代迅速發展。本世紀初,Babbage's在與另一家公司Funco合并后開始使用GameStop品牌。

David Pomije是Funco的創始人——兩次創業失敗后,他萌生了通過郵件銷售二手游戲的想法,并在月刊《Electronic Gaming Monthly》上購買廣告位,列出游戲價格。沒過多久,Funco開設了Funcoland零售商店,發行自己的游戲雜志,到1993年時已經成為美國規模最大的二手游戲銷售商。

值得一提的是在1993年4月,Funco的股票曾遭受沖擊,原因是世嘉提出了一個想法,計劃推出一項允許人們通過互聯網下載游戲的服務。投資者擔心這項計劃可能代表著游戲行業的未來。事實證明,這種擔憂只是暫時的:在上世紀90年代,二手游戲行業完全不用害怕游戲下載的威脅。

如今,時代變了。2019年,索尼宣布在PS游戲的總銷量中,數字下載所占份額已經超過50%。雖然二手游戲仍然是GameStop的重要收入來源之一,但自2011年以來,他們的二手游戲銷售額持續下滑,這應該已經成為不可逆轉的趨勢。

“特殊服務”

對獨立游戲商店來說,二手游戲甚至更重要。Gamers Anonymous是位于美國新墨西哥州阿爾伯克基的一家游戲店,老板Jon Sakura介紹說,售賣新游戲甚至已經不是一種穩定的收入來源。“我們還會購入新游戲,但不會大批量出售,銷量一般都不會超過10份。”

根據他的說法,Gamers Anonymous從一家分銷商那里訂購了5份《骷髏騎士》PS4重制版,就算把它們全部賣掉,總利潤也只有7美元。“只要不虧本,我們就會繼續把它當成一項額外的服務,但不可能成為主要收入來源。”

Gamers Anonymous游戲店

Sakura曾經在一家GameStop門店擔任經理,非常清楚這家公司的銷售效率——這也是GameStop能在美國各地獲得成功的部分原因。但在他看來,GameStop為了效率而制定的統一化銷售策略也有局限性,那就是會導致門店無法真正與當地的消費者建立聯系。

“在Gamers Anonymous工作的最大好處是,你可以與顧客直接通電話。”他解釋道,“GameStop總部可能會告訴你,‘我們需要如何如何做,推廣這款游戲’——他們管這個叫做‘跳’(Jump),你就會問:‘要跳多高?’但在這兒,我們每天都能與顧客打交道,針對他們制定更具體、更個性化的市場策略。我認為這是幫助公司成長的最重要原因。”

Gamers Anonymous老板Jon Sakura

如果你打算經營一家游戲商店,還可以考慮提供一些全國連鎖門店沒有的服務。

馬克斯承認,如果Game Repair只賣游戲,收入根本不足以支撐長期經營。在這家商店里,75%的收入來源于一項服務:維修游戲主機。“如果只是一家電子游戲零售商店,恐怕我就只能找個地方當服務生了。”

馬克斯說,Game Repair總是公平地對待顧客。很多人曾到其他維修店打聽價格,但發現他的價格更公道。他說,如果去附近一家店修理PS4光頭就要120美元(原文如此,在國內換光頭大概需要三四百人民幣——編者注)。

“我只收79美元!我認為這個價格很合理,花79美元就能修復一個價值300美元的部件。”

在美國,許多個體游戲商店都不會將業務局限于賣游戲。例如在北達科他州市中心,如果你乘坐電梯去往歷史悠久的交易大樓的地下室,就會發現Replay Games,一間從2018年開始營業的游戲零售店——花上5美元或15美元就可以在這里逛一天,去玩那些從玩家手中購買的任何游戲。Replay Games不會對外出售店內僅存一款的游戲(除非店家入手了另一份副本),這個規矩讓它看起來像是一座游戲博物館。

“很高興看到有人對這些復古游戲感興趣。”老板卡塞蒂·施納斯(Cassidy Schnase)說,“很多孩子在電影《頭號玩家》里知道了老游戲《冒險》(Adventure),覺得它很有趣,所以就來我們店里想看看究竟是什么樣子,該怎么玩。”

施納斯之所以創辦Replay Games,初衷就是為了滿足玩家的這種需求。

Replay Games游戲店主打的是游玩體驗

“我一直都想開這么一家店,既然沒有人愿意第一個吃螃蟹,那我就來吧。我想開一家不以賣游戲作為業務重點的商店,避免與GameStop或其他零售店直接競爭,而是更多地讓人們分享玩游戲的樂趣。”

不過,說服銀行為這個想法提供資金則完全是另一回事。施納斯前前后后跑了5家銀行才終于拿到了一筆商業貸款。“第一家銀行當時瘋狂嘲笑我的想法,覺得這肯定行不通,所以在18個月后,我很高興能把這家店開起來。”

目前,施納斯的收入還不足以給自己發工資,但Replay Games頗受人們歡迎。這家店舉辦過生日派對、年底的校園聚會,甚至一些企業活動。施納斯告訴我,這里還有助于彌合代溝,讓父母可以向孩子展示他們在童年時玩過的游戲。

“那些親情互動的場面真的很酷,尤其是當父親打算向孩子們展示N64游戲《007:黃金眼》有多棒的時候。那款游戲的玩法仍然有趣,只是畫面不算漂亮了。有些孩子也許剛開始對它沒興趣,但不一會兒就會坐下來玩一個小時。”施納斯說。

作為Game Repair老板,布萊恩·馬克斯也說,老游戲能夠增進父母和孩子之間的感情。

“很多孩子看他們的父母玩游戲,自己也想試試。讓我感到高興的是,如今仍然有孩子喜歡玩那些經典的老游戲,例如《塞爾達傳說》《魂斗羅》等等。”

施納斯希望Replay Games能夠為玩家們帶來一種社交感。“這不是我的商店,而是我們的商店。”他甚至將商業貸款的欠款額寫在店內的一塊黑板上,允許顧客幫他籌錢。另外Replay Games還舉辦過游戲速通活動Games Done Quick,并為游戲慈善機構Extra Life捐款。

坦誠的目標

社區意識

“Replay Games是一家由玩家社區支持的商店,所以如果這件事不能讓玩家受益,我們就不會做。目前還在努力擴大影響力,想讓更多玩家了解Replay Games,了解我們的經營理念。我試圖傳遞這樣一條信息:‘與GameStop不同,這是家基于社交的商店。’”

這種社區意識似乎是許多個體游戲商店的核心精神。與Replay相仿,Sakura也希望Gamers Anonymous能夠讓熱愛游戲的人們聚集起來。“對我們來說,提高銷售額并不是最重要的。如果你善待顧客,提供有價值的產品,那么自然會有人愿意購買。你需要讓顧客們知道店里有好產品,他們可以進店體驗。”

Gamers Anonymous甚至會舉辦“社區日”活動,允許顧客在店里出售他們動手制作的任何東西。“我們讓顧客有機會來到我們店里,免費使用場所賣東西。如果你是一位藝術家,可以賣自己的藝術作品;如果你是個面包師,也可以在這兒賣面包。”

另外,Gamer Anonymous還參加了當地動物保護組織的“城里的貓”計劃,總是會飼養一只貓,以供顧客收養。

麥琪和盧卡斯·佩因特是一對夫婦,共同經營著位于洛杉磯的游戲商店Game Realms。這對夫婦也認為,社群感是個體游戲商店吸引顧客的一項重要元素。2016年3月份,Game Realms開始試營業,但幾乎沒有任何生意。不過在5月正式營業的那一天,夫婦倆舉辦了一場開業活動,還邀請了在《質量效應》中為薛帕德指揮官配音的女演員詹妮弗·哈爾擔任特別嘉賓。

“她幫我們吸引了很多顧客。”麥琪回憶說,“那天店里的銷售額也還不錯。”

Replay Games的老板卡塞蒂·施納斯(Cassidy Schnase,圖右)

麥琪出生在中國香港,在悉尼生活過一段時間,在與盧卡斯結婚后移居洛杉磯。麥琪從小就熱愛游戲,并且經常與獨立游戲零售商打交道。她、盧卡斯和另一位商業合作伙伴威爾·德萊尼(Will Delaney)曾在洛杉磯的另一家游戲商店工作,后來共同開設了Game Realms。

“我們積累了一些經驗,希望自己開家店,分享對復古和現代游戲的熱愛。”

有趣的是在洛杉磯,個體游戲商店的老板們也形成了濃厚的社區意識,彼此相處融洽,甚至經常介紹顧客去其他店買游戲。“我寧愿讓玩家去另一家店買游戲,也不愿意讓他們空手而歸。”盧卡斯說,“當然,其他店也愿意向顧客推薦我們店。”

與許多其他游戲零售商店一樣,Game Realms的大部分利潤來源于復古游戲。盧卡斯告訴我,如果一家商店只賣新游戲,那根本不可能生存下去。他認為與大型連鎖商店相比,賣復古游戲始終是個體游戲商店的一項優勢。

“當PS4發售一年后,GameStop根本沒有動力繼續保留PS3游戲,但這也意味著他們的業務嚴重依賴于主機市場。一旦主機市場陷入低迷,他們就會遭遇困境……而在獨立游戲商店里,絕大部分產品都不可能銷售一空,所以過了幾年后仍然能滿足某些玩家的需求。”

Gamers Anonymous店里的黑貓

為了吸引顧客,Game Realms經常舉辦各種活動,例如簽名會、游戲比賽和“復古游戲交換”聚會等。通過玩家們的口碑相傳,這家商的顧客基數持續增長。

德萊尼也說,賺錢并不是Game Realms的首要目標——“與提高銷售額相比,我們更希望能提升人們的體驗。”麥琪補充說:“通過這種方式,顧客可能會光顧所有商店。如果顧客正在尋找某些經典游戲或稀有游戲,那么我們會推薦他們去其他店看看。”

Game Realms甚至提供了一間專門的游戲室,讓顧客是在決定是否購買某款游戲前試玩一下。對許多年輕玩家來說,游戲室特別有吸引力。“很多孩子放學后到我們店里閑逛。到了暑假,有的家長也會送孩子來這里,似乎把我們店當成了托兒所。”德萊尼笑著說,“這很有趣,但孩子們確實可以在這里和朋友一起安全地玩游戲。”

對許多商店來說,二手游戲銷售仍然是最主要的收入來源。隨著數字游戲下載變得越來越流行,這些商店也會感受到GameStop正在面對的壓力……但幾乎所有受訪老板都說,由于數字游戲未必能永遠存在,實體游戲永遠有它們的價值。

Sakura認為,憑借與玩家社群之間的緊密聯系,以及保留經典老游戲的意愿,Gamers Anonymous將會始終受玩家歡迎。

Game Realms游戲店

“除了現代二手游戲之外,我們店里還有40年前發售的老游戲。在各種游戲展會上,很多玩家對我們更感興趣,因為我們會說‘又入手了40款新的NES游戲或40款新的超級任天堂游戲’。玩家愿意到我們店來玩一玩那個年代的《大金剛》《超級馬力歐》,或者《塞爾達傳說》。”

馬克斯則說,沒有任何廠商有能力制作一款永遠不壞的游戲機——只要還有人使用游戲硬件,Game Repair就不會缺少顧客。“硬盤崩潰、風扇突然不轉,又或者HDMI壞了……人們難免會搞壞東西。”

重塑商業模式

為了在不斷變化的市場環境下吸引新顧客,這些個體游戲商店也在積極求變,推出了一系列新服務。例如在Gamer Anoymous,Sakura自己動手制作周邊商品,與游戲一起出售。“我們做了很多有趣、蠢萌的東西,包括保險杠貼紙、海報和帽子等,創作靈感都來源于游戲行業的歷史。這并非商店業務的重心,但我也在考慮投入更多精力,因為我真的喜歡做設計。”他說。

就在前不久,Game Realms也推出了自己的維修服務。另外,這家店的3位老板還希望在今年啟動與動漫或書展上同類活動相似的“藝術家巷活動”。

今年11月Game Realms舉辦的一場《AI: The Somnium Files》活動吸引了不少玩家前來參與

“我們必須不斷重塑我們的商業模式和想法,找到與游戲行業合作的方法。”德萊尼說。

無論這些游戲商店在未來會發生哪些變化,它們始終都有一個共通之處:熱愛游戲,熱愛玩家。

“與顧客交流很可能仍然是我最喜歡做的事情。”馬克斯告訴我,“我從事這份工作已經30年了,我仍然熱愛它。如果離開了它,無法想象生活會變成什么樣子。”

 

本文編譯自:egmnow.com

原文標題:《Surviving GameStop: How Passion, Community, and Novelty Keep Indie Game Stores Alive》

原作者:PHILLIP MOYER

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 等等

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